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El Legado Del Juez John F. Mendoza

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JOHN F. MENDOZA
EL LEGADO DEL JUEZ
POR SYLVIA TISCAREÑO, ESQ. TRADUCCIÓN DE JUDY A. JENNER, Twin Translations
El 22 de octubre de 1951, John Mendoza, originario de Las Vegas, se convirtió en el primer abogado hispano en recibir la licencia para ejercer la abogacía en el estado de Nevada.1 Esta fue tan solo una de las primeras hazañas del abogado Mendoza, quien llegó a ser el primer subprocurador hispano, el primer juez de paz hispano, el primer fiscal hispano de la ciudad de North Las Vegas, el primer procurador de distrito hispano del Municipio de Clark, entre otras.2 Durante su panegírico, el abogado Tony F. Sanchez III destacó que “la leyenda del juez Mendoza lo precedía…tal como ocurre con los relámpagos antes de la tormenta”. Conviene contar la historia del juez Mendoza desde el principio para tener un mejor entendimiento de la impresionante llegada al éxito profesional del juez Mendoza.
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El juez Mendoza nació en 1928 de padres mexicanos. Sus abuelos habían llegado al valle de Las Vegas en 1916.3 Como originario de Las Vegas, el juez Mendoza no solamente fue testigo presencial del rápido crecimiento de esta pequeña ciudad del occidente del país que se convirtió en una gran metrópolis, sino que también desempeñó un papel importante en la formación de la abogacía en la misma. Años después, el juez Mendoza mencionó con orgullo que una de sus maestras de la escuela primaria, la Srta. Barselo, le inculcó la importancia de estar siempre enfocado en el futuro y de dedicarse plenamente a lograr las metas que uno se propone.4 El joven Mendoza siguió dedicándose a alcanzar sus objetivos, y durante el último año de preparatoria impresionó a muchos con sus habilidades atléticas al convertirse en el capitán del equipo de fútbol americano del llamado Dream Team de la preparatoria Las Vegas High School del año 1944. Después, fue la primera persona de Nevada en obtener una beca deportiva para asistir a la Universidad de Notre Dame.5 El fútbol americano le abrió las puertas al joven Mendoza, ya que gracias a este deporte tuvo la oportunidad de obtener tan codiciada beca. El juez Mendoza siempre señaló que su entrenador de fútbol de la preparatoria, el Sr. Harvey Stanford, fue quien le habló sobre la importancia de la moral, la ética y de lo esencial que resulta participar activamente en la comunidad donde uno vive.6 Formó parte del ejército estadounidense y fue el primero de su familia en cursar una carrera universitaria. Es egresado de la Universidad de Notre Dame, en donde recibió un doctorado en derecho con honores.7 Después de graduarse, el joven Mendoza regresó a su ciudad natal para dedicar su vida a la profesión jurídica y a la comunidad. A lo largo de los años, el abogado Mendoza ejerció varios cargos tanto en el sector privado como en el público y siempre dedicó tiempo y atención a las necesidades de la comunidad. Además de ejercer la profesión de abogado en empresas particulares, el juez Mendoza fue subprocurador del Municipio de Clark, juez de paz para la ciudad de Las Vegas, procurador de la ciudad de North Las Vegas, fiscal del Municipio de Clark, juez en el tribunal de primera instancia del octavo distrito, presidente del Comité de Servicio Público de Nevada, presidente de la Oficina de Servicios de Transporte, presidente del Consejo Nacional de Jueces de lo Familiar y de Menores, director nacional y presidente de la oficina en Las Vegas de la organización “Aid to Adoption of Special Kids”, cofundador del Programa CASA (Court Appointed Special Advocate) y presidente de la Cámara de Comercio Latina.8 El abogado Mendoza, quien para entonces ya contaba con mucha experiencia laboral, fundó el primer colegio de abogados de latinoamericanos, el Latin American Bar Association (LABA) con 10 miembros iniciales.9 Por lo antes mencionado, no resulta nada sorprendente que alguien de su talla, tan exitoso,
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dedicado, motivado y todo un ejemplo a seguir en el ámbito jurídico, llegara a ser la primera persona hispana de Nevada en tener una escuela primaria nombrada en su honor. De hecho, este honor, uno de muchos, es el más significativo para el abogado Mendoza.10 Será que la escuela le recordó el reto que le había planteado la Srta. Barselo años atrás: que soñara en grande y que se enfocara en sus metas futuras. En 2006, gracias al servicio y dedicación prestados a la comunidad hispana, el juez Mendoza recibió de la Cámara de Comercio Latina un reconocimiento por su trayectoria profesional. Tras su fallecimiento, el galardón tomó el nombre de “Lifetime Achievement Award John F. Mendoza’’.11
El juez Mendoza jura en 1986 a oficiales recién eligidos del Colegio de Abogados Latinoamericanos. De la izquierda a la derecha: Eva Garcia Mendoza, Frank Ponticello, Richard Avila, y la ahora Jueza Valorie J. Vega. Photo courtesy Judge Valorie J. Vega.
En 1975, Mendoza comenzó el largo y difícil proceso de organizar uno de los primeros programas de su tipo en el país: el programa de intérpretes judiciales organizado por el estado. Pudo obtener los fondos necesarios del gobierno a fin de sacar a flote el programa. 12 Su impulso para crearlo fue el resultado de una experiencia personal que tuvo en un tribunal: estaba en la sala judicial cuando entró una señora hispana, junto con su abogado y su pequeño hijo. El juez no sabía que el pequeño no solo sería uno de los testigos del caso, sino que también iba a ser el intérprete de su mamá. 13 En ese momento, el juez Mendoza se dio cuenta de que era esencial contar con intérpretes judiciales en los tribunales.14 Hoy en día, el programa de intérpretes judiciales está comprendido en la Ley Orgánica de Nevada. Durante los años 70, el juez Mendoza se dio cuenta de que había un problema en cuanto a la cantidad de trabajo que enfrentaban los jueces en los tribunales de primera instancia.15 Fiel a su personalidad y estilo de trabajo, tan pronto identificaba un problema buscaba una solución inmediatamente, y debido a que sabía que no se iban a proporcionar los fondos necesarios para tener más jueces en estos tribunales, el juez Mendoza desarrolló un programa de capacitación para asistentes jurídicos dentro del mismo sistema de tribunales de primera instancia del municipio.16 Por si no fuera logro suficiente ser el primer juez hispano en asumir el cargo de presidente del Consejo Nacional de Jueces de lo Familiar y de Menores, el juez Mendoza además fundó el programa CASA (Court Appointed Special Advocate),17 con el fin de luchar por los derechos de menores víctimas de maltrato y abandono. En el 30 aniversario del programa CASA, el senador y líder mayoritario Harry Reid de Nevada reconoció al juez Mendoza durante la sesión plenaria del Senado, señalando que “durante su carrera, el juez Mendoza reconoció que hacía mucha falta tomar decisiones rápidas y con conocimiento de causa para mejorar las vidas de menores maltratados y abandonados, no solamente en Nevada sino también en todo el país…. Él responsabilizó a los asistentes sociales que representan a menores y exigió que respondieran por sus decisiones ante los tribunales”.18 El legado del juez Mendoza es realmente impresionante, sobre todo teniendo en cuenta sus humildes comienzos. De niño, vendía periódicos y ganaba 88
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Creación de programas innovadores
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centavos la hora cavando zanjas en la planta Basic Magnesium en Henderson.19 Resulta aún más impresionante que durante una época difícil en la historia del país, cuando las personas de color luchaban por la igualdad y los derechos civiles, el juez Mendoza “rompió fronteras y políticas raciales’’ y tuvo una gran en el ámbito jurídico, “no solamente porque es hispano…’’20 sino porque tuvo la iniciativa y el deseo de lograr mejores condiciones para su comunidad.
1. Tom Rodriguez, “Latino legend passes away,” Comunicación (tomo 18, invierno de 2012). Acceso mediante http://www.lvlcc.com/newsletter/pdfs/0018.pdf.] 2. Ibíd. 3. Andres Moses (entrevistador), la historia oral del juez John Mendoza, An Interview with Judge John Mendoza. (Las Vegas, Nevada: University of Nevada, Las Vegas, Special Collections, 2005), 1. 4. Ibíd., p. 36. 5. Ibíd. 1. 6. Ibíd. 3, en las páginas 51-52. 7. bíd. 3, en la página 100. 8. Obituario, juez John F. Mendoza. Las Vegas Review-Journal. Acceso mediante http://obits.reviewjournal.com/obituaries/lvrj/obituary. aspx?pid=154541467#fbLoggedOut. 9. Ibíd. 3, en la página 122. 10. Ibíd. 1. 11. Ibíd. 12. Ibíd. 3, la página 149. 13. Ibíd. 3, 147. 14. Ibíd. 15. Ibíd. 3, en la página 153. 16. Ibíd. 3, en la página 155.
17. Ibíd. 3, la página 168. 18. German, J. (2011, 8 de noviembre).Former District Judge John Mendoza Dies at 83. Las Vegas Review-Journal. Acceso mediante http:// www.reviewjournal.com/news/crime-courts/former-district-judge-johnmendoza-dies-83. 19. Ibíd. 3, at 16-17, 28. 20. Panegírico de Tony F. Sanchez, III, noviembre de 2011.
SYLVIA TISCAREÑO es Asistente Abogada General en Aristocrat Technologies, Inc., la filial de las Américas de un líder global proveedor de juego. Ella nació y se crió en Las Vegas, y tiene un doctorado de juris de Capital University School of Law. Mientras que en la escuela de leyes, Sylvia sirvió como presidente de la Asociación de Estudiantes Hispanos de la Escuela de Leyes. JUDY A. JENNER is a master-level, court certified Spanish interpreter (Nevada), a court-registered German interpreter (Nevada), a court-certified Spanish interpreter (California) and an adjunct professor for the Spanish/English certificate of translation and interpretation at the University of California-San DiegoExtension (online program). She is the past president of the Nevada Interpreters and Translators Association, a voting member of the American Translators Association, and the co-author of the industry book “The Entrepreneurial Linguist: The BusinessSchool Approach to Freelance Translation.” A native of Austria, she grew up in a multilingual household in Mexico City and holds an MBA from UNLV.
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